19歲女高中生不小心發現「快速『吃掉』塑膠方法」,「價值2億革命性新發現」就是人類未來希望!

對於許多日以繼夜做實驗的發明家、科學家來說,失敗是常有的事,而「成功」有時需要偶然與運氣。世界上不少偉大的發明如起司、抗生素、冰棒棍、無線通訊等等,都是在「意外」下誕生。

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1928年,亞歷山大弗萊明爵士(Sir Alexander Fleming)在一次實驗中「意外」發現了抗生素。

 

今年,一名優秀的19歲加拿大華裔少女,同樣因為實驗時一個「不小心」,最後促使她成了加拿大青年科學發展獎最年輕代表的殊榮!

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全球工程師網站報導,出生中國瀋陽的姚佳韵(Jeany Yao),小學四年級時與家人移民至加拿大,從小對環保科學非常感興趣的她,立志長大後要為人類做出貢獻與改變。

 

就讀多倫多大學的她,有一次與高中同學汪郁雯(Miranda Wang)參觀了溫哥華垃圾轉運站,當她們看見成堆的塑膠垃圾山十分驚詫。姚佳韵詢問工作人員要花多少時間才能消化這座垃圾山,工作人員無奈搖頭說,只能將它們打成小碎片掩埋起來,「大概5000年內都不會分解。」 

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從那天起,她們開始著手研究,究竟為何塑膠對於環境如此傷害,也思考著如何才能將如此大量的塑膠垃圾完全清除,特別是漂浮在河道及海洋上的垃圾。

 

塑膠結構既複雜又堅固,很難被分解掉,若沒有其他外力干擾的話,大自然需要花上幾千、幾萬年的時間才能分解塑膠,但說是分解,其實也只是讓塑膠變小,它的結構仍是完整的、未受破壞。

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在讀過成百上千篇的科學論文後,她們將解決方法鎖定在「微生物 (bacteria)」上,希望藉由「生物降解」(材料在生物體內通過溶解、酶解或細胞吞噬等作用)「吃」掉塑膠。

 

她們從河邊採了3個不同地點的污染土壤樣本來培養細菌,未料某次實驗時,竟「不小心」將裝有細菌的實驗瓶打翻,導致細菌和塑膠混在一起。

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她們趕緊清理,結果清完後才發現塑膠竟然被剛剛那些細菌分解掉了,於是她們趕緊將這些細菌分開來做同樣的實驗,用以驗證她們的發現。

 

實驗結果真如她們預期的一樣——依賴鄰苯二甲酸酯培養出來的細菌,改變了塑膠結構,最後分解成水(或酒精)及二氧化碳,比市面上現存的有機體分解方式快了80倍!

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兩人因為這樣的重大發現,開始受邀演講而且場場爆滿,坐在檯下聆聽演講的不僅是科學界前輩與各大生技公司,連世界首富比爾蓋茲(Bill Gates)及Google創始人賴利佩吉(Larry Page)也都是座上賓。

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根據環境資訊中心調查,全世界海洋中約有5兆件塑膠垃圾,重達27萬噸,讓海洋生態面臨重大威脅,現在她們的發現將有機會拯救海洋。加拿大資深科評委員會則評估這項新發現巿價超過1千萬加元(約2億新台幣)。

來源:奇摩新聞|風向新聞

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